Искать в блоге

8 июля 2011 г.

Наша служба и опасна, и трудна...

Автор: Рона
Фэндом: "Fairy Tail"
Пейринги: Нацу Драгонил/Люси Хартфелия, Хэппи
Жанр: романтика, юмор
Саммари:
«Молчи, Люси, это наша работа!» - постоянно шептал он ей.
«Это переходит уже все профессиональные рамки!» - возмущалась она, вцепившись в его руку.
Бета: нет
Комментарий: только не спрашивайте, что мне навеяло тему для этого фанфика. Просто читайте))


Эпизод 1. Работа на девять миллионов и миллион нервов.

Я знала, что что-то затевается. Слишком уж оживлённым был Нацу. Оживлённым и одновременно нерешительным. В течение этого дня я тысячи раз ловила на себе его любопытный взгляд украдкой, а когда поворачивалась и спрашивала: «Да что такое, в конце концов?!», он быстро опускал глаза и уходил в раздумья.
Не только он один вёл себя странно. Своё беспокойство показывала, как ни странно, Мираджейн. Конечно, она старалась вести себя как обычно – то есть мило щебетать с членами гильдии о том, о сём, и быть приветливой – но я заметила, что она то и дело косилась в сторону Нацу – так неодобрительно, как только могла.
Что-то готовилось. И это что-то явно должно было мне не понравиться.
К вечеру я не выдержала.
- Нацу, что произошло? – в упор спросила я, подойдя к нему. Грей рядом усиленно делал вид, что не прислушивается и что наши дела ему совсем не важны… но я не верила. В такой гильдии как «Хвост Феи» нельзя оставаться равнодушным к делам её членов, подслушанным разговорам и всяческим слухам. Иначе и месяца не продержишься – вылетишь как пробка. Дефицит информации – дело нешуточное…
Так вот, Грей продолжал смотреть куда-то в потолок, изображая полное отсутствие интереса. А я продолжала смотреть на Нацу, который явно силился что-то мне сказать, но только никак не мог подобрать нужные слова.
- Люси, - наконец, начал он. – Я тут работёнку интересную нашёл… как раз для нашей с тобой команды!
- Та-а-а-ак… - я прищурилась. – Неужели богатому извращенцу снова нужна блондинка?
- И да, и нет… - потрепал свою ярко-малиновую шевелюру Нацу. Я начала закипать, и он быстро поправился: - То есть, блондинка нужна, но не извращенцу. Девушке.
А вот теперь я забеспокоилась. Что значит «девушке»?! И почему Нацу упорно избегает моего взгляда?!
- Поясни!
- Работа на девять миллионов джевелов, - начал соблазнять меня он. Ну, уж нет, пока не выясню, что требуется, пусть не старается!
- Нацу!
- Хорошо-хорошо… Есть один момент… не знаю, как сказать… - он поднял руки в жесте смирения. Затем глубоко вздохнул и…
Народ кругом притих. Только тут я заметила, что Грей глядит на него, как на полоумного. А чуть сбоку прислушивались Элфман с Каной. И я поняла, что, видимо, вся гильдия уже в курсе.
А затем до моих ушей донеслись слова, которые мечтает услышать каждая девушка.
- Люси, ты выйдешь за меня замуж?..
Бабах! Меня словно бы что-то ударило в грудь. Из мира исчез весь воздух, и я открывала и закрывала рот, как выброшенная на берег рыба. Глаза сфокусировались в одной точке – розовой пряди волос на лбу Саламандера, который, кажется, только что сделал мне предложение…
Сердце, не выдержав перенесённого шока, настоятельно посоветовало мозгу отключиться, но что-то внутри подсказало, что рано.
Это что-то – наверное, самая здравомыслящая часть моего сознания – подсказывало правильно.
- …за два миллиона?.. – закончил фразу Нацу.
Из мира исчез не только воздух, но и свет.
* * *
- Нацу, ты придурок, каких я не видывал… - говорил Грей, старательно обмахивая Люси газетой.
- Да что? – оправдывался тот. – Люси… Люси! Очнись же уже! Я начинаю бояться!
- В самом деле, Нацу, - налетела на него Мираджейн. – Говорила же, что не надо так резко!
- Ну, кто же знал, что она… того…
В этот момент Люси открыла немного мутные глаза и обвела ими всех присутствующих.
- Как ты себя чувствуешь, Люси? – обеспокоенно произнесла Мираджейн, протягивая ей стакан с водой. Воду девушка проигнорировала и вцепилась в жилетку Нацу.
- Скажи… скажи, что ты пошутил! – потребовала она хриплым голосом.
- Ну… и да, и нет…
- Господи, он издевается… - прошептала блондинка, откидываясь обратно на лавку.
- Эй, эй, куда? – глаза Нацу расширились. – Опять? Люси, не надо! Ты даже не дослушала!
- У тебя десять секунд… а потом я тебя убью, - пообещала Люси, схватив стакан и сжав его в пальцах так, что стекло звенькнуло.
- Послушай… - упрашивал Нацу. – За это задание отвалят столько… как за задание S-класса! Тебе больше не надо беспокоиться об аренде с год!
- Что за задание такое?! – начала приходить в себя Люси. Это знаменовалось тем, что она начала краснеть и воспламеняться почище Нацу. – Выйти за тебя замуж?! И почему за два миллиона, если девять миллионов делить на двоих – получается по четыре с половиной на каждого?
Люси уже была способна говорить о деньгах, и это был хороший знак. Однако её руки всё ещё дрожали, и она отхлебнула из стакана.
- По своему опыту скажу, подруга – водой тут делу не помочь… Покрепче чего нужно… - покачала головой Альберона, почему-то метнув убийственный взгляд на Макао.
- А Хэппи? – возмутился Нацу. – Ему тоже доля положена!
- За что?! – взорвалась Хартфелия. – Он что, будет священником?!
- А я ведь могу, айя! – показалась из-за плеча Грея синяя мордашка котёнка.
- Заткнись, шапка! – прикрикнула Люси. – Нацу, что за задание, скажи толком!
- Надо… сыграть женатую пару, - смилостивился «дракоша», сверкнув серыми глазами.
- Зачем? – удивлённо хлопнула Люси ресницами.
- Не знаем, - вступила в разговор Мираджейн. – Это прояснит заказчик. Просто больше никто из гильдии не подходит – у девушки обязательно должны быть светлые волосы.
- А ты?
- Я же не выполняю задания, Люси, я официантка…
Держательница задумалась. Теперь, когда всё выяснилось, на душе стало чуть легче. Да и потом, девять миллионов на дороге не валяются…
- Ну, же, Люси, соглашайся! – сложил руки Нацу, будто бы умоляя. – Два «лимона» тебе не помешают… тем более, за такую ерунду…
- Ты совершенно, абсолютно… - но вместо слова «спятил» у девушки почему-то вырвалось: - …не умеешь считать! Три! – вдруг заявила она. – На меньшее не соглашусь!
- Хорошо, три, по рукам! - широко-широко улыбнулся Нацу. Люси вздохнула, краем глаза отметив, что Кана протягивает Элфману какие-то деньги. «Спорщики фиговы! – в раздражении подумала она. – Значит, Кана считала, что я не соглашусь?».

«Поверить не могу, что я согласилась…» - в отчаянии думала Люси, глядя на своего «благоверного». Повозку изрядно потряхивало: дорога попалась нелёгкая, и даже Люси мутило, а что было говорить о Нацу? Убийца Драконов лежал труп трупом, изредка издавая нечленораздельные стоны и заковыристо ругаясь. Не муж, а сказка…
- Приехали! – крикнул возница.
Повозка остановилась, и Нацу моментально восстал из мёртвых.

- Не слишком ли вы молоды? – сомневаясь, проговорила заказчица, назвавшая себя Анной. – Хотя… - тут же её лоб разгладился: - Мои старики подслеповаты и не заметят подмены…
- Подмены? – уцепилась за важное слово Люси.
- Вам, Люси, предстоит сыграть меня, - пояснила Анна. – Мы примерно схожи…
Люси кивнула; они действительно были похожи: стройные блондинки с огромными карими глазами. Правда, губы Анны были чуть тоньше, подбородок – тяжелее, а возраст – старше, но её родители были уже в возрасте и действительно не поняли бы разницы между «хвостатой феей» и родной дочерью. Немного различался голос… однако и это была бы не проблема, если бы Люси чуток потренировалась.
- Значит, на дом ваших родителей наложено проклятие, так? – сдвинул брови Нацу.
- Именно, - кивнула Анна. – Я приглашала в дом волшебников. Проверив всё здание, они заявили, что на нём лежит заклятие-«вытяжка».­ Оно питается жизненными соками всех людей в его стенах. Однако ни источника заклятия, ни заклявшего дом не нашли. «Хвост Феи» - очень сильная гильдия, и я уверена, что вы найдёте способ снять волшебство. Поймите меня правильно… - пододвинулась девушка поближе. – Родители – очень подозрительные. И никогда не пустят постороннего на территорию. А я – не волшебница, и не могу снять заклинание. Поэтому я придумала такой план: девушка и парень поживут в доме под видом меня и моего супруга и тем временем постараются найти источник этого заклятия. Девушка должна быть обязательно хоть немного смахивать на меня, а внешность юноши не имеет значения – замуж я вышла недавно, и моего супруга родные ещё не успели увидеть.
- Это всё, конечно, здорово, но… - неуверенно пробормотала Люси. – Мы ведь тоже подвергаемся опасности, находясь в доме.
- Вы будете жить там дня три-четыре, - отмахнулась Анна. – Это такой срок, что заклятие просто не успеет подействовать.
Люси продолжала странно смотреть на Анну, а Нацу уже не думал.
- Согласны! – радостно заявил он.
- Нацу, постой…
- Люси, три миллиона… - напомнил он.
- Почему же три? – удивилась Анна. – Я плачу девять.
- Три на троих, - объяснил Нацу. – С нами ещё Хэппи, - указал он на кота, сидящего рядом с Люси.
- Айя! – подтвердил котёнок.
Анна рассмеялась:
- Боюсь, что кот вам не помощник… У отца жуткая аллергия на животных!
- Прости, Хэппи… мне так жаль… - горестно вздохнула Люси и тут же воспряла духом: - Значит, четыре с половиной?
- Получишь свои три! – возразил Нацу, с сожалением глядя на обиженного Хэппи.
- С радости?!
- Ну, ты же их так хотела!
- Мерзкий обманщик!

- Опять поезд… - проскрипел зубами Нацу, держась за живот. – Люси… кха… долго нам ещё?..
- Около часа, - с каким-то неясным удовлетворением сообщила девушка.
- Я не выдержу… я умру прямо здесь…
- Валяй.
- Ты жестока!..
- Ага.
Люси вздохнула и перевела взгляд на оконное стекло. Путь их лежал в городок Герберт на юге королевства. Юг – значит, солнышко и море. То, что надо для хорошего отпуска.
Вот только они – на работе.
И нельзя было сказать, что Люси эта работа нравилась.
Мысленно она подсчитала – три-четыре дня, помноженные на постоянное нахождение рядом с Нацу. Ничего нового, конечно, но всё равно ей было как-то странновато. Да и потом – Люси ведь не актриса. Что, если обман раскроется в самом начале?..
Вообще, слова Анны показались ей какими-то странными. Было в них что-то нехорошее и неправильное… вот только что?..
«Однако, об этом можно и потом побеспокоиться… - тут же расслабилась она. – Главное – чтобы моего «мужа» сейчас не вывернуло наизнанку…».
Муж. Какое-то страшное и тупое слово.
Люси откинулась головой на спинку сидения и закрыла глаза.
До прибытия в Герберт оставалось пятьдесят минут.





Эпизод 2. Знакомство с семьёй Курин.

Сказать, что я волновалась – почти промолчать.
Почему-то, пока я вытаскивала полуобморочного Нацу из вагона, у меня тряслись руки. Мелко так.
Однако несколько миль до дома родителей Анны мы прошагали довольно-таки бодро. Честно говоря, город Герберт, несмотря на своё южное происхождение, был мрачным и унылым. Такие города есть везде – даже на самой их большой и светлой улице хочется закутаться во что-то тёплое и крепко обхватить себя руками. Герберт, на мой вкус, был слишком немноголюдным и тёмным. К тому же накрапывал мерзкий дождик. В общем, расстройство одно.
Да ещё и мой напарник вёл себя подозрительно. Либо на этот раз его слишком сильно укачало, либо он волновался почище меня, но он… заткнулся. Именно так. Человек, который орёт даже тогда, когда всем крышка, не открывал рта.
Хотя с чего бы ему волноваться? Я-то – дело понятное, а вот Нацу… Нацу, каким я его знала, не имел комплексов, проблем и секретов. Так что его нынешнее поведение… пугало. Вот почему молчала и я.
Дом семьи Анны Курин находился немного за городом, если идти минут с двадцать по песчаной дороге на восток. Когда на горизонте показалась тёмно-коричневая крыша, я приуныла: похоже, особняк почти ничем не отличается от домов в городе. Подходя ближе, я в этом убеждалась. Он выглядел внушительно и массивно за счёт больших каменных пристроек к трём этажам, но цветовая гамма его оставляла желать лучшего. Единственное, что порадовало – это огромный сад; моря зелени, разделяемые тонкими дорожками и множество роз. Похоже, мать Анны любит заниматься садом…
Ограда вокруг поместья также не внушала доверия: метры тёмного металла, выкованного в затейливые узоры и уходящего в небо острыми пиками.
- Вау… - выдохнул Нацу, и его серые глаза засверкали интересом. – Натуральный дом с привидениями!
- Что-то мне не хочется туда идти, - пожаловалась я.
- Ты опять препираешься?
- Я? Нет, просто…
- Ну, раз просто… - с этими словами он начал весьма сильно подталкивать меня в спину к входу.
- Нацу! – возмутилась я, но тут услышала чей-то дребезжащий голос. Н дорожке показалась маленькая фигурка с сияющими глазами.
- Анна! Анна, родная! – кинулась старушка ко мне. Узловатые смуглые руки обхватили меня за плечи и прижали к себе. Я вгляделась в морщинистое счастливое лицо и внезапно поняла: всё получится.
* * *
- Я так рада, что ты приехала, Анна… - говорила старая женщина Люси.
- Я тоже… мама… - выдавила девушка совершенно не убедительным голосом. Но тут же, опомнившись, понизила голос на пару тонов и произнесла: - Да, я тоже!
Нацу же пока мирно загорал в сторонке.
- Милая… как ты? – спрашивала мама Анны, быстрым сосредоточенным взглядом осматривая её. Внезапно взгляд переместился на Нацу, и женщина всплеснула руками: - Батюшки! Что же это за молодой человек?
- Это… это… - у Люси внезапно пропал голос. Нет, надо сделать это! Ради «Хвоста Феи»! – Это мой муж… Нацу.
«Улыбается, гад!» - сатанела про себя Люси. Нацу действительно вдруг приобрёл хорошее настроение, хоть и выглядел немного смущённым.
- Да он красавец, родная! – подскочила к нему мать Анны. – Нацу, значит… Очень, очень приятно! Меня зовут Катарина, - представилась она, вертясь вокруг парня и осматривая его.
- Ага… приятно познакомиться… - с усилием сказал Саламандер, стараясь не расхохотаться.
«Катарина, значит…» - сделала про себя «заметку на полях» Люси.
- Анна, конечно, писала нам, что вышла замуж… - продолжала демонстрировать словоохотливость Катарина. – Но мы с Льюисом даже и предположить не могли, что… ах, что же я вас на пороге держу! Заходи, Нацу, будь как дома! Впрочем, теперь это и твой дом, не так ли?
И, схватив бедолагу под локоть, бойкая старушка потащила его вглубь сада. Нацу обернулся на Люси; «спаси!!!» - говорило его лицо. Девушка, тихонько посмеиваясь, пошагала за ними.
- Анна! – поприветствовал «дочь» высокий поджарый человек со светлыми волосами. – Как ты похорошела! Неужели удачный брак действительно действует на людей так благотворно?.. – Обернувшись на Катарину и убедившись, что та занята своим «зятем», он добавил шёпотом: - Мне-то ведь двадцать лет назад так не повезло… Видишь, в какое бревно я превратился?
Люси рассмеялась, сообразив, что это была шутка. Внезапно старик чихнул. Затем ещё раз. Девушка покосилась на сжавшегося Нацу, решив убить его чуть позже.
Отца Анны звали Льюисом. Шёпотом Нацу указал напарнице на некоторую созвучность их имён и, следовательно, похожесть их самих, но тут же получил по ноге шпилькой так, что вынужден был засунуть свои доказательства куда подальше.
Либо семейная пара Курин была действительно уже в том возрасте, когда слух и зрение начинают подводить, либо были опьянены счастьем, но того, что «Анна» какая-то не такая, как должна быть, они не заметили. Ситуацию облегчало то, что в доме не водилось никакой прислуги, способной указать на обман. Но было ещё кое-что, что эту ситуацию осложняло. Анна так торопилась отправить магов из «Хвоста Феи» к родителям, что забыла даже проинструктировать их насчёт общих воспоминаний, общих привычек, событий и вообще. Естественно, Люси никак не могла знать обо всех этих мелочах, которыми наполнена жизнь любой нормальной семьи. А значит, их с Нацу миссия останавливалась, не в силах преодолеть препятствие под названием «недостаток информации».
Но, видимо, боги Фиора были настолько обеспокоены судьбой «хвостатых фей», что наложили на Катарину Курин заклятие болтливости. Так что через полчаса Люси уже знала если не всё, то многое из прошлого их семьи.
С первого взгляда Люси, оказавшись внутри дома, поняла, что с ним действительно что-то не так. Внутри было довольно прохладно, если не сказать холодно, а из всех углов веяло мрачной темнотой. Не хватало только завываний из дальних коридоров для полного соответствия с детскими страшилками.
- Дом с привидениями… - тихо повторил Нацу. Люси, сглотнув, кивнула.
Им отвели комнату на втором этаже – южную, что порадовало Люси, и с камином, что очень порадовало Нацу. Оставив их разбирать вещи, говорливая семейка наконец удалилась, решив оставить более подробное знакомство с новым членом семьи на потом.
Едва дверь за ними захлопнулась, Люси милостиво махнула рукой:
- Вытаскивай, ещё задохнётся.
- Мы уже спалились? - простонал Нацу, расстёгивая походный рюкзак и доставая из него крепко спящего Хэппи.
- Тебе же сказано было, что у Льюиса аллергия, - возвела глаза к потолку Люси.
- Да, но я без Хэппи никуда!
- Ясно… - Люси оглядела помещение. Просторно, не сказать, чтобы светло и уютно, но жить было можно.
Кровать. Одна штука.
«Кто-то спит на полу!» - мстительно подумала Люси, бросая хитрый взгляд на розововолосого, который пытался растолкать кота.
- Холодно, блин… - пожаловался Нацу, делая взмах рукой в сторону камина. Через долю секунды заполыхал весёлый, бросающий блики на стены, огонёк.
- Тебе холодно?.. – зевая, удивился Хэппи. – У тебя же круглый год температура тела 43 градуса!
- Сколько?! – открыла рот Люси. Всегда приятно узнавать что-то новое о своих друзьях, не правда ли?
- Нет, правда… - сдвинул Нацу брови. – Очень странно.
- Не забывайте, что на дом наложено заклятие… - напомнил Хэппи. – И оно действует круглые сутки.
- Надо искать источник, и поскорее, - кивнула Люси. – Перед выездом я перехватила пару книжек у Леви-чан… - она опустилась на колени перед дорожным чемоданом и вытащила несколько толстых томов. – Если заклятие наложено на сам дом, а не привязано к какому-либо предмету, мы тут не справимся.
- Можно уничтожить дом! – не подумав, предложил Нацу, многозначительно поигрывая сверкающим огоньком на пальцах. В ту же секунду в его голову полетела одна из книг.
- Идиот! – припечатала Люси. – Нельзя!
- А что ещё остаётся?! – вспыхнул Нацу, потирая макушку, по которой хорошенько проехалась книга.
- Вызвать Леви-чан! Она сможет развеять заклинание. Но есть ещё вариант… Необходимо прочесать дом. Чем мы и будем заниматься все эти три дня.
- А как же общение с твоими родственниками, Люси? – спросил Хэппи.
- Они не мои родственники! – взвилась девушка.
- Тише ты! Ещё услышат…
Люси тут же запнулась, а потом громким шёпотом сообщила (нет, просто приказала!):
- Всё. С завтрашнего дня ищем в доме. Находим, уничтожаем и убираемся отсюда. У меня мурашки по коже от этого места…
- Согласен. – Нацу кивнул.
- Айя…

И, конечно же, на вечер семьёй Курин был запланирован ужин вместе с Нацу и «Анной». Запахи по всему дому витали совершенно волшебные и придавали ему хоть подобие уюта. Хэппи друзья заперли в комнате, хотя тот, постоянно поводя носом, так воодушевился, что даже вцепился когтями в руку Люси с воплем: «Плевать на его аллергию! Я есть хочу!». Успокоился он только после обещания Нацу принести чего-нибудь вкусненького. После этого маги ушли, оставив разобиженного котёнка в гордом одиночестве.
Спустившись вниз, они тут же наткнулись на Катарину.
- О, я как раз хотела вас позвать, - обрадовалась старушка. И внезапно удивлённо посмотрела на Люси, прищурившись: - Странно. Ты с детства ненавидела голубой цвет, родная моя.
Ещё одна проблема! Люси с содроганием взглянула на свои кофточку и юбку цвета неба и, мысленно проклиная непутёвую Анну, криво улыбнулась:
- Полюбила после свадьбы…
- Понятно-понятно… - Катарина умудрено покачала головой и ухмыльнулась: - Значит, хотите мальчика?..
Люси внезапно позеленела и закашлялась так, что «матери» пришлось похлопать её по спине.
- Чего?! – вырвалось у Нацу. Его уши запылали. – Ой, нет!
- Мам… н-не будем об эт-том… - прозаикалась Люси.
- Ну, не будем, так не будем…
Втроём они прошли в столовую, и возмущение Нацу тут же испарилось, когда он увидел всё, над чем трудилась мать Анны.
- Еда!.. – вскрикнул он и было бросился к столу, но его остановил каменный взор Люси.
Когда все разместились и наложили побольше себе на тарелки, оказалось, что вечер стал довольно тёплым. Льюис постоянно рассказывал какие-то анекдоты, над которыми Люси смеялась совершенно искренне; Нацу, налегая на еду, неясно кивал или мотал головой в ответ на какие-то вопросы Катарины о его семье. Люси же избегала разговоров о прошлом и всё больше говорила о будущем. В доме маги «Хвоста Феи» находились уже несколько часов и, казалось, что всё идёт как по маслу. Однако, временами отрываясь от ужина, Нацу замечал, что взгляд Люси становится всё грустнее и грустнее…
Внезапно Льюис чихнул.
- Да что же это такое… - пробормотал он, закрывая лицо носовым платком. – Сегодня целый день…
- Может быть ты болен, папа? – захлопала ресницами Люси, незаметно наступая под столом Нацу на ногу.
- Не знаю, не знаю… - отец Анны на секунду переглянулся с Катариной. Люси же одними губами сказала: «Это кошак выбрался из комнаты!». Нацу пожал плечами.
- Я думаю, что нам надо отдохнуть!.. – сказала Люси, вставая из-за стола. – Дорога и всё такое…
- Хорошо, конечно, - кивнула Катарина.
- Идём, Нацу, - девушка еле-еле оттащила Саламандера от всего этого гастрономического изобилия, и они вдвоём поспешили наверх.
- Я сделаю из него коврик, - пообещала Люси, поднимаясь по лестнице. – Из него наша конфиденциальность может быть сорвана!
- Канфе… чего? – почесал Нацу затылок.
- Ничего! – Люси подёргала ручку двери в их комнату. Заперто. – Как странно…
Вытащив из кармана ключ, она отперла дверь и фурией ворвалась внутрь.
- Пусто! Нацу, эта синяя кошатина сейчас разгуливает по дому! – схватилась она за голову. – Что будет, если кто-нибудь его увидит?!
- Через окно выбрался! – восхищённо улыбнулся Нацу, не слушая её. – Моя школа!
Бам! Вторая книга за сегодня достигла своей цели.
- За что?! – взорвался он.
- Это ты оставил окно открытым?.. – перебила его Люси.
- Ну… э…
- Ах, ты…
- Ребята! – Хэппи влетел в комнату с улицы в самый увлекательный момент, когда Люси уже вцепилась в Нацу, готовая растерзать его.
- Чего?! – повернули они головы. Внимание Люси полностью переключилось с бедного огненного волшебника на его друга.
- Ты… где… был?.. – прошипела она, на каждое слово оттягивая хвост кота.
- Нацу, спасиииии!.. – взвизгнул он, но Нацу театрально провёл пальцем по ресницам, вроде бы смахивая слезу, и прошептал: «Держись, мысленно я с тобой!».
- Люсиииии… ну, не надааааа!.. – перешёл к мольбам кот.
- Повторяю вопрос: где ты был?..
- Я искал источник «вытяжкиииии»… Нацу сказал! Это всё он! Он меня заставииииил!
- Вот предатель! – возмутился Драгонил, устраиваясь на кровати.
- Куда? – Но Люси всё видела. – Марш на пол! – спихнула она его.
- Этот предатель, та - странная… - отвернулся Нацу, скрестив руки на груди. – С кем я работаю?..
- Молчать! – Нацу в ужасе повернулся к ней лицом: это слово, слетевшее с губ Люси, вызвало воспоминания об Эрзе. Видимо, девушка дошла уже до такого состояния, когда любая случайная фраза могла сорвать ей башню. – Кот! – ткнула она пальцем в дрожащего и поглаживающего свой хвост Хэппи. – Что-нибудь нашёл?
- Я облетал весь сад, ничего подозрительного… - со слезой в голосе отрапортовал Хэппи.
- Ладно уж с вами… - внезапно тяжело вздохнула Люси. Её друзья, поняв, что на сегодня всё, тоже вздохнули – но с облегчением.

- Затушить камин? – преувеличено заботливо произнёс Нацу, раскатывая на полу своё любимое одеяло.
- Не подлизывайся, - улыбнулась Люси, но согласилась и тут же отвернулась к стене. Послышалось шипение, и блики на стенах исчезли. Нацу бросился ничком на одеяло и стащил с кровати одну из подушек.
Тут ему показалось, что он услышал всхлип.
- Люси? – тут же поднял голову он.
- Что?.. – голос Люси, без сомнения, был странным.
- Ты…
- Спокойной ночи, Нацу, - не пошла она на контакт.
Он помолчал.
- Ну, ладно… Спокойной ночи, - пожал Саламандер плечами и переглянулся с Хэппи. Тот был озадачен не меньше.
Люси же смахнула с щеки слезу.







Эпизод 3. Лазутчики.

Нацу уже похрапывал, а я всё ещё не могла заснуть. На душе было очень смутно и… больно.
Видя, как Катарина и Льюис заботятся об Анне (вернее, обо мне… но не суть важно), глядя на то, как они рады её видеть и слышать, и чувствуя, как они любят свою дочь, я невольно вспоминала своих родителей… и, конечно, воспоминания не приносили мне никакого облегчения.
Потому что с самого дня смерти моей мамы я не видела ничего хорошего от человека, которого когда-то считала своим отцом. Я не видела ничего, кроме равнодушия и раздражительности.
Да, я завидовала Анне. Наверное, так я ещё никому и никогда не завидовала…
Всё больше и больше с каждой секундой в эти последние месяцы я укреплялась во мнении, что, сбежав от своего отца, сделала правильно. Теперь это знание превратилось в непоколебимую уверенность. Сбежав, я приобрела всё то, о чём так мечтала – друзей, магию, любимую работу, приключения… всё, кроме семьи. С одной стороны, «Хвост Феи» - мой дом, и все его члены – моя семья, но… чего-то не хватало. И это «что-то» называлось родительским пониманием. Заботой, если хочется. Нацу, Хэппи, Эрза, Грей, Мираджейн, Локи и остальные – я по-настоящему люблю их… но разве кто-нибудь из них может прижать меня к себе и с добротой и теплом сказать: «Всё хорошо, всё будет хорошо…»? Сказать так, чтобы я поверила?
Так умела только моя мама…
Но её нет, и я пообещала себе не иметь таких желаний.
А ещё… я пообещала, что во что бы то ни стало сниму заклятие, которое реет над этим домом. Оно было. Оно давало знать о себе из каждой комнаты, из любого угла… И оно вытягивало не только жизнь людей под крышей, но и все их хорошие чувства…
Какие же на самом деле чистые души у Катарины и Льюиса, если даже в таком доме они способны на такое сильное и нежное чувство?..
- Люси… - раздалось за моей спиной. Дёрнувшись от неожиданности, я обернулась. Нацу и Хэппи спали, как ни в чём не бывало.
Внезапно губы Нацу приоткрылись и отчётливо произнесли:
- Люси…
Я изумилась. Что снится Нацу, чёрт возьми? Я?.. Хотя… почему бы это я не могу ему сниться? Могу, конечно. И ничего тут такого нет…
Нацу почесал бровь, что-то пробормотал и внезапно чётко проговорил:
- Люси!.. убей Грея… спёр мой шарф…
Я тихо прыснула в подушку. Представить наяву, как я убиваю Грея… о, да. Однако неинтересные сны снятся Нацу – всё точь-в-точь как в реальности.
Внезапно я посмотрела ему в лицо. Странная смесь расслабленности и сосредоточения – такого я никогда у него не видела. Спокойствие. Мягкость черт. Я даже пододвинулась поближе, чтобы рассмотреть его лучше – у Нацу, оказывается, длинные тёмные ресницы - и от них на щёки падают длинные тёмные тени… красиво… Его рот приоткрыт, и поблескивают белые зубы… а кожа лица бледная. Но эта бледность – не измождённая, а скорее… аристократическая. И он улыбается во сне…
А вот теперь, когда он перестал храпеть, он выглядит просто ангелом…
- Муть какая-то! – разозлилась я на себя и уткнулась лицом в простыню.
* * *
Выспался Нацу, что ни говори, здорово. Всю ночь он жарил Грея на вертеле, потом пришёл гигант-Хэппи и сожрал отморозка с костями. Вот почему на утро настроение Убийцы Драконов было на максимуме.
А вот Люси проснулась в премерзком состоянии и жаловалась на ломоту во всём теле. О том, плакала она вчера вечером или не плакала, Нацу благоразумно решил не спрашивать – и Люси душу не разбередит, и к преждевременным увечьям ничего не приведёт.

Так прошёл день, а у них не было ни одной возможности начать свою непосредственную работу. Старики приложили все усилия, чтобы «молодым» было чем заняться с ним, было о чём поговорить и так далее… Люси выслушала тысячи семейных историй, тысячи сплетен, участников которых она, «Анна», естественно, должна была знать. Но имена ни о чём ей не говорили, и она поступила по-своему: общалась с Катариной только на тему собственной жизни. Это увлекло её; она придумывала новые детали и подробности, которых в жизни настоящей Анны, конечно, не было.«Пускай сама потом выкручивается… - думала она, ехидно улыбаясь про себя. – Сама виновата, что я тут из кожи вон лезу!».
Нацу же проводил время как на курорте. Будучи гипер- и сверхобщительным от рождения, он будто бы получал удовольствие от всех этих бесконечных «сношений» с родственниками. Ел на халяву, пил на халяву – чего ещё ему было надо? – и радовался жизни. Конечно, мысли о том, что он, вроде бы как, заваливает свой заказ на девять лямов, омрачало ему настроение… ровно до того момента, когда по дому раздавался запах пирогов с мясом, бесконечно производимых Катариной. Огненный волшебник за один день наел пару килограммов…
Единственный, кто более-менее был оставлен в покое – Хэппи – всё это время бездумно торчал в комнате магов, поедая рыбу, которую Нацу украдкой таскал ему со стола.

Когда же девушка на следующее утро, второе в семье Курин, наконец, встала с кровати и ушла в ванную, в дверь постучали. Чуть помедлив, Нацу открыл дверь и узрел Катарину.
Боги Фиора, однако же, решили покровительствовать­ магам от начала и до конца, ибо мать Анны сообщила, что собирается в город за покупками, а Льюис всё ещё спит и, видимо, спать будет до вечера.
- Годы у него не молодые… - посмеивалась она. – А лёг мой муж вчера поздно. Не будите его, ребятки, хорошо?
- Ладно, - согласился Нацу. Катарина ушла, Нацу же сел на одеяло и стал ждать, пока Люси приведёт себя в порядок. Девушка явилась его глазам, расчёсывая светлые волосы, и тут же остановилась, увидев странное выражение на его лице.
- Что-то случилось? – спросила она.
- Всё удачно складывается, - ответил он. – Идём-ка, переворошим этот домишечко…
- Нацу, прекращай! – вытаращила Люси глаза, увидев, как на его ладони вспыхивает горящий шар. – Разрушать мы ничего не будем, понятно?
- Дом огромный… - простонал он. – Мы не успеем найти источник!..
- Когда-то с «Рассветом» нам повезло, будем надеяться на удачу и сейчас! – попыталась воодушевить его Люси. – Я в свою звезду верю!
- Маг Звёздных духов, блин… - пробормотал себе под нос огненный волшебник. Люси приоткрыла рот, а затем воскликнула:
- Ты гений!
- Чего?
- Подожди! – она нашарила на поясе связку звёздных ключей и, перебрав её, отделила два нужных.
- Откройтесь, врата Придворной Дамы! – крикнула она, взяв один из ключей. – Дева!
В ту же секунду в комнате появился Звёздный дух Дева.
- Чего хотите? – склонилась она.
- Да, чего ты хочешь, Люси? – сдвинул брови не понявший её мысли Нацу.
- Подожди, сейчас… - Люси взяла второй ключ. – Откройтесь, врата Лео… Лев!
Рядом с Девой незамедлительно появился Локи.
- Давно не виделись, Люси… - поприветствовал Звёздный дух. – О, привет, Нацу.
- Здорово… - Нацу удивлённо взъерошил свои и так непослушные волосы. – Люси, я не догоняю…
Но она оставила напарника без внимания и обратилась к духам.

- Люси, а тебе не станет плохо? – внезапно спросил Нацу. – Ты вызвала сразу двух очень сильных духов…
- Не думаю, - неопределённо пожала девушка плечами. – Они же не будут затрачивать магическую энергию, они просто – как и мы – заняты поисками. Я подумала, что вчетвером отыскать заклятие-«вытяжку» будет куда проще…
- Впятером! – важно поправил Хэппи. Нацу рассмеялся.
- Потом похохочете, у нас мало времени! – осадила их Люси, переходя от одного шкафа с книгами к другому и выкладывая на пол том за томом.
Пока Дева искала на первом этаже, а Локи – на втором, Нацу, Люси и Хэппи переворачивали вверх дном библиотеку на третьем. Занятие было не из простых, ведь библиотека семьи Курин могла сравниться только с архивом Эвару или комнатой в общежитии Леви-чан. Тысячи томов. И среди них – ни одного хотя бы по общим магическим основам. Хотя, думала Люси, зачем семье Курин магические основы? Среди них не было ни одного волшебника…Никто из ищущих точно не знал, как выглядит «вытяжка», в какой предмет она может быть заключена и вообще. Поэтому искали по принципу «я почувствую». Вещь, содержащая заклятие, точно должна быть спрятана столь хитроумно, чтобы её не нашли все эти ватаги волшебников, осаждавшие дом по просьбе Анны…
Едва Люси дошла до этой мысли, как её осенило. Вот что показалось ей странным в рассказе Анны!
- «Я приглашала в дом волшебников»… - пробормотала она. – «Родители – очень подозрительны и никогда не пустят постороннего на территорию»… Одно противоречит другому.
- Что? – Хэппи заглянул ей через плечо и посмотрел на книгу, что она держала в руке. – Люси, ты нашла что-нибудь?..
- Нет, но… - она нахмурилась. Посмотрела на обложку. «Надо же, единственная магическая книга… «Призыв». Странное название…». – Ничего, - решила Люси, для убедительности кивнув. Нацу пожал плечами и вновь принялся за поиски.
Однако сомнения всё ещё грызли её. И внезапно Люси сказала:
- Так, здесь всё. Ничего нет.
- С чего ты взяла? – хором произнесли друзья.
- Комната самая светлая из всех помещений в доме, - объяснила Люси, ставя книги на места.
- Логика? – поднял Нацу бровь.
- Никакой… - шепнул Хэппи. – Айя… слушай, когда Люси успела стать лидером команды?..
- Я всё слышала! – обернулась она через плечо. Внезапно в животе Нацу заурчало, и он сказал:
- Кто-нибудь сегодня завтракал?..
Люси и Хэппи помотали головами.
- Отлично! – ударил он кулаком по своей ладони. – Идём искать на кухню!
И с этими словами он потащил Люси прочь из комнаты.
- Эй-эй, там же Дева ищет! – попробовала сопротивляться она, но противоречить голодному Нацу было всё равно, что спорить с Эрзой – бесполезно и травмоопасно.

- В кастрюлях искать необязательно, там всё равно ничего нет. – Люси сидела на стуле в кухне, святилище Катарины, и скептически наблюдала за мечущимся рядом с полками Нацу.
- «Фыфяфки», мофетт, и фет, - согласился он, откусывая от куриной ножки, - а фот феда-а-а-а…
- Принцесса, я проверила весь первый этаж. Никаких признаков заклинания, - вошла в кухню Дева. Следом за ней шёл Локи, заявивший, что и на втором этаже чисто.
- Сад? – выдвинул гипотезу Нацу, прожевав.
- Я смотрел, - развеял его идею Хэппи.
- Ты смотрел недолго и поверхностно, - возразил Нацу.
- Может быть, сад, хотя… - Люси привстала со стула. – Ой, кажется мне, что конкретного предмета нет. Заклятие живёт в стенах этого дома…
Народ притих.
- Вот бы ещё знать, кто его наложил и зачем… - размышляла вслух Люси. – Я думаю, что… я…
Она внезапно запнулась. Потёрла лицо. Пошатнулась.
- Люси? – встревожились Нацу и Локи. Девушка приоткрыла мутные глаза и опустилась обратно на стул. Её грудь тяжело поднималась. Нацу подлетел к ней:
- Подруга, ты чего? Ну-ка, посмотри на меня! Давай, вставай, всё нормально… Аккуратно…
- Звёздные духи! Они уже несколько часов здесь! – сказал Хэппи.
- Всё равно мало… - проговорил Локи, прищурившись. – Думаю, это «вытяжка».
- Ну, точно! – Нацу сдул прядь волос со своего лба, придерживая качающуюся Люси. – Оно активируется, когда кто-то в пределах дома использует магию! Анна сказала, что волшебники ходили сюда толпами, но, обессиленные, покидали дом! А Катарина и Льюис просто попали под удар.
- Значит, заклятие ориентировано на магию? – догадался Локи. Дева молчала, прислушиваясь.
- Чёрт, надо стирать его и побыстрее… - прошипел Нацу. – Люси почти в обмороке…
- Исчезни, - просто сказал Локи Деве. Та кивнула и испарилась.
- Локи, это служанка Люси, а не твоя, - моргнул Хэппи.
- Она… не моя… служанка… - с придыханием проговорила Люси.
- Подвалы! – вдруг вскрикнул Нацу.
- Чего? – переспросили все.
- В таком доме обязательно есть подвальные помещения, - поймал его мысль Хэппи. – Котельная и так далее… там мы не смотрели.
- Локи, выведи Люси на улицу, - сказал Нацу. – Только будь осторожен, и держись в тени – Анна вот-вот вернётся. Мы с Хэппи осмотрим подвалы.
Совершив передачу девушки с рук на руки, друзья разошлись.- Всё нормально, - Люси зажмурилась и вновь открыла глаза. – Всё хорошо, Локи, спасибо.
- Какого чёрта вы вообще на это задание отправились? – недовольно потрепал он свою ярко-рыжую гриву волос.
- Нацу загорелся, - со смешком сказала она.
Они сидели на скамейке за одним из больших розовых кустов. Цветы и то выглядели лучше, чем волшебница – алые, свежие, благоухающие… Локи сорвал один из бутонов и кинул на колени Люси. Та поднесла цветок к лицу:
- Здорово… - Вдохнув аромат, она улыбнулась. Заметив, что Локи пододвинулся поближе, недовольно произнесла: – Это явно лишнее.
- Я так не считаю.
- Я считаю.
- Хорошо… любовь моя.
Ему определённо нравилось так играть с ней. Он сидел перед ней весь такой уверенный, вольный… настоящий хищник. Но, как бы то ни было, он был её Звёздный дух и был от неё зависим. От неё и от золотистого ключика на её поясе. Карие глаза Люси хитро сверкнули:
- Овен заревнует.
- Ты разбиваешь мне сердце, Люси… - насупился он.
- Ты разбиваешь сердце Овну, - уголки её губ снова чуть приподнялись.
- Один поцелуй, - внезапно произнёс он, пододвигаясь ещё ближе. – Твой муж ничего не узнает.
- Овен зато уз… Чего?! – взвилась она над скамейкой.
Лев расхохотался.
- Шутка, - успокоил он пылающую девушку. – С румянцем на щеках ты выглядишь гораздо лучше… как эти розы.
Он продолжал смотреть на неё своими светлыми глазами, а та сидела, вцепившись пальцами в алые лепестки. Что с ней такое? Её реакция так запоздала? Или она уже действительно привыкла к этому состоянию – когда все вокруг считают, что она замужняя дама? И не просто замужняя, а замужем за Нацу Драгонилом, чтоб его!
Ей вдруг захотелось отхлестать себя по щекам. Больно так. До крови.
Это задание пило из неё все соки – во всех смыслах.





Эпизод 4. Способ стать волшебником.

Внезапно Локи вскинул голову.
- Чао! – шепнул он и растворился в воздухе. Я повернулась; по каменистой дорожке шагала Катарина с корзинкой.
- Ммм, милая, дышишь свежим воздухом? – улыбнулась она, садясь рядом со мной.
- Верно, - я качнула головой. Внутри черепа что-то загудело, и я потёрла пальцами левый висок: кажется, моё состояние все ещё оставляет желать лучшего.
- А Нацу?..
- Он там… где-то… - неопределённо махнула я рукой.
- Странно не видеть вас вместе… - Катарина, прищурившись, поглядела на небо. Сегодня день был солнечный, но всё равно не настолько тёплый, как должен был быть на юге страны. Что-то не так здесь с климатом, ой, что-то не так…
- Почему же?.. – эхом откликнулась я, тоже взглянув на бегущие облака.
- Вы так держитесь друг за друга…
Не хватало только умилённого вздоха. Только не это! Она же почти слепа! Настолько слепа, что не может отличить поддельную дочь от настоящей! А значит – не стоит принимать её слова в расчёт.
- Да? – просто для поддержания разговора обронила я.
- Твой голос становится теплее, когда ты говоришь о нём, Анна, - внезапно взглянула она мне в лицо. Я подавила желание отлететь к краю скамейки – что, если…
- Мама, ну, что ты… глупости…
- Нет-нет, не спорь со мной, - она всплеснула руками. – Я хочу сказать, что твой муж – очень обаятельный и скромный молодой человек.
НАЦУ?!
Я заулыбалась, как дура.
И вдруг перед моим мысленным взором встала картинка: спящий Нацу. Тёмные ресницы, непослушные розовые волосы, улыбка…
Выругаться про себя и снова улыбнуться.
Посмотреть в слезящиеся, подслеповатые глаза Катарины.
Ужаснуться…
- Анна, что это?!
Её голос вдруг стал поистине металлическим – какой Гэзилл, о чём вы? Рядом не стоял!
Тонкий палец Катарины указывал на связку звёздных ключей. Я непонимающе хмыкнула.
- Сколько раз я тебе говорила – не пробовать магию!
- Что? – открыла я рот. Вот это поворот!
- Я ведь запретила тебе! Маги опасны! Очень опасны! Отдай мне это!
Ничего себе… Анна – волшебница? Нет, нет, не может быть! Дело явно в другом…
Руки Анны вцепились в связку ключей и сорвали их с моего пояса.
- Катарина! – вскочила я, забыв обо всём. Однако старая женщина уже спрятала звёздные ключи в корзину и с абсолютно прямой спиной направлялась к дому. Обессилев, я опустилась обратно на скамейку. Что это было, чёрт побери?!
И что сделает со мной… Водолей?..
Я тихонечко взвыла.
* * *
А Нацу тем временем дал волю своим желаниям.
Вход в подвал располагался под лестницей на другие этажи – небольшая приоткрытая, будто чуланная, дверь. Её бы Драгонил и не заметил, если бы не кот, порхающий рядом с ним.
- Сколько можно дрыхнуть… - бормотал Нацу, спускаясь в темноту по хлипким ступенькам. Имел он в виду Льюиса, который всё никак не мог проснуться, хотя дело было к обеду. Аллергия - не аллергия, поздно лёг - не поздно, но меру-то в сне надо знать…
Очутившись в малюсенькой комнатке, которая меньше всего была похожа на подвал, Нацу тут же углядел ещё одну дверь. Запертую на большой кованый замок.
- Ух ты! – его глаза загорелись в темноте.
- Нацу, ты чего?.. – взволнованно забил крылышками Хэппи.
- Подожди, Хэппи! – пальцы Драгонила покрылись огнём. – Пока Люси не видит!.. – улыбнулся он, сжимая замок в руке. Хрупкий в сравнении с огнём Нацу металл начал плавиться.
- Но ведь…
- Да отстань ты, никто не заметит… - отмахнулся «дракоша», с улыбкой наслаждения наблюдая, как дело рук его стекает на пол. Вдруг его лицо изменилось: в нём появилась смесь ужаса и неверия.
Огонь потух.
- Эй, ты чего?! – встревожился кот.
- Холодно… Мороз-з-з по коже… Кош-ош-мар какой… - Нацу действительно внезапно задрожал и застучал зубами.
- Магия не работает рядом с «вытяжкой»! Нацу, ты балбес! Люси права была!- Да плевать-ть! Дверь всё-ё равно откры-рылась! – вновь оскалился Нацу, дергая на себя створку. Чувство было такое, будто на него посмотрел Грей, так, как умеет только он.
Котельная – она и есть котельная. В небольшой комнате стояла громадная печь, к ней-то Нацу и подошёл с надеждой погреть руки.
- Не горит… - пожаловался он. – Теперь понятно, почему в доме так…
- Нацу… - раздался голос Хэппи из дальнего угла. – Я… кажется, я нашёл.
- Покажи-ка. – Парень сразу же стал серьёзным. Из темноты показался Хэппи; в его зубах был цветок ярко-алой розы. Цветок чуть видно мерцал лиловатым сиянием.
- И эта фигня наложила заклятие на весь дом? – усомнился Нацу. Но едва он взял розу в руки, как почувствовал себя ещё хуже. – Согласен-ен – именно эта фиг-гня наложила за-заклятие на в-весь дом, - простучал он зубами, пряча розу под жилет. Теперь, находясь в непосредственной близости от Саламандера, опасный цветок гасил всю его магию. Нет, не гасил, а впитывал в себя.
- Идём отсюда, покажем эту штуку Люси, - предложил кот.
- Д-да, скорее-е…

- Что она сделала?! – разинул рот огненный волшебник десятью минутами позже.
- Она отняла мои ключи, сколько раз повторять! – Люси в полной растерянности ходила по их комнате из угла в угол. Однако с каждой секундой все её движения становились чуть более вялыми: роза, нашедшая свой покой на дне чемодана девушки, продолжала питаться энергией.
- Айя! И ты дала ей сделать это просто так? – покачал головой Хэппи.
- Я должна была её убить? – подняла бровь Хартфелия. – Или просто накинуться и вырвать зубами ключи у неё из рук?..
Нацу аж вспотел, представляя себе эту картину. Кровожадная Люси с клыками как у вампира отнимает жизнь у беззащитной старушки…
- Круто!.. – выдохнул он.
- Какое «круто»?! – возмутилась Люси, дёргая его за шарф. Вдруг она остановилась и положила руку на плечо Нацу.
- Что…? – моргнул он, а девушка пробормотала:
- Ты… ты такой холодный… как никогда…
Она медленно-медленно подняла глаза и посмотрела в лицо Убийце Драконов. Тот встретил её взгляд, немного растерявшись.
- Я уничтожу эту штуку прямо сейчас! – вдруг выкрикнула она и сделала шаг к чемодану. Но в этот момент из походного рюкзака Нацу раздался странный звук.
- Лакрима! – он вытащил из кармана небольшой хрустальный шарик – кристалл магической Лакримы. В его глубинах он углядел лицо Мираджейн.
- Привет, - улыбнулась она мягко и задорно. – Как задание?
- Лучше некуда, - буркнул Нацу.
- Привет, Мира-чан! – Люси подошла поближе. – Что-то важное?
- Да… только что со мной связалась ваша заказчица… Она направляется в Герберт.
- Это ещё зачем? – нахмурилась девушка.
- Айя! – поддакнул Хэппи.
- Я не знаю, но… она просила не уничтожать заклятие, если вы его уже нашли, - сообщила Мираджейн.
- А ты, значит, в курсе дела?
- Конечно. Анна прибудет в Герберт завтра утром.
- А мы завтра днём, наконец-то, валим отсюда! – в великой радости выкинул кулак в воздух Нацу.
- У вас там так плохо?.. – голос Мираджейн заметно упал.
- Нет, что ты, - Люси замахала руками. – С храпящим Нацу и лунатиком Хэппи в одной комнате… просто курорт!
- Неправда!!
- Я не лунатик!!
Девушки рассмеялись.

«Я уезжаю отсюда завтра», - подумала Люси ночью. Наконец-то! Она не могла этого дождаться! Будет покончено с жизнью за другого человека… Нацу ведь хорошо. Он-то мог изображать самого себя…
«Ах, ну да. Он же у нас скромный и обаятельный…» - усмехнулась про себя блондинка. Скрестив ноги, она сидела на кровати, держа свечу и пытаясь вникнуть в строчки лежащей перед ней книги. «Призыв».
- Что это? – Нацу очутился рядом с ней как из воздуха. Протянул руку к книге.
- Не трогай, дай дочитать.
- Люси, уже поздно.
- Не спится.
- И мне…
- Ты не можешь заснуть, хотя очень хочется? – сузила карие глаза девушка. И ответила на его кивок: - Да, я тоже. Наверное, это «вытяжка»…
Она мотнула головой в сторону чемодана, который чуть видно отсвечивался сиреневым светом.- У Хэппи-то нормально со сном, - обиженно протянул Нацу, откидываясь на подушку.
- Хэппи кот, да и то не факт, - резонно возразила Люси. Свеча в её руке уже почти догорела.
- Так светлее будет. – Нацу «зажёг» свою ладонь. И тут же пламя потухло. – Чёрт! Проклятое заклинание! Найти бы того ублюдка, который…
- Заклятие накладывали с этой книжки, Нацу.
- Что?!
- Вот. – Палец Люси ткнул в нужную строку. – Это называется магией «призыва». Похоже, что кто-то из людей пытался наделить себя волшебной силой… и знаешь, по-моему, этот «кто-то» - Анна.
- Почему ты так решила?.. – потёр лоб Драгонил.
- Её мать запрещает ей даже думать о волшебниках. Уверена, что Анна только о них и думает… а также ей до дрожи хочется попробовать стать магом. Скорее всего, она рылась в библиотеке и нашла «Призыв». Тут написано, что… - Люси прищурилась и поднесла свечу ближе к странице, - …что заранее не знаешь, какой силой наделит тебя магия «призыва». Эта магия запечатывает силу в конкретном предмете, который потом используется обычными людьми, чтобы колдовать. Своеобразная магия держателей получается.
- Твоя.
- Да… Анна запечатала магию-«вытяжку» в розе из сада. Вот только теперь осталось выяснить, почему роза не смогла наделить её способностями волшебника и к чему весь этот цирк с подменой.
- Выясним завтра, ведь Анна едет сюда… - пробормотал Нацу.
- Именно это мне и не нравит… Нацу?
Но тот уже дремал на подушке. Колеблющееся пламя свечи и тихий голос Люси усыпили его. Сначала Люси хотела спихнуть его с кровати, но вдруг передумала и переместилась на одеяло на полу сама.
- Брысь, теперь это моё место, - заявила она Хэппи, потирающему лапками глаза. Заявила, но голос её вовсе не стремился обидеть синего кота. Кот не стал возражать и перебрался к Нацу.
«Мои друзья…» - подумала девушка с какой-то неясной теплотой, снова погружаясь в текст.





Эпизод 5. Сила Убийцы Драконов.

- Локи! Спасибо! – я поцеловала ключ Льва. Затем Скорпиона, затем Близнецов… все, кроме Водолея.
Локи, явившийся в сей мир по собственной воле с целью спасения меня от цепких лап разъярённого Аквариуса, спокойно улыбнулся:
- Она бесится так, что Скорпио уже влетело, - пояснил он. – Пришлось слегка выкрасть их из спальни Курин…
- Ты всё сделал правильно, - с горящими глазами убеждала его я. – Даю тебе отпуск – месяца на два. Повеселись с Овном.
- А, ага… - мне показалось или Локи действительно как-то не обрадовался?.. – Мы же не увидимся целых два месяца…
- Пора бы тебе уже, Локи, - внезапно сказал Нацу. Я удивлённо посмотрела на него, тот ответил каменным взглядом. Лев удивлённо моргнул, но тут же ушёл в мир духов.
- Нацу… - начала я, но он перебил меня:
- Идём, иначе опоздаем.
С каких пор он такой серьёзный?.. Спорить я не стала и, поместив звёздные ключи на пояс, вышла за ним. Надеюсь, сегодня мы наконец-то завершим это несчастное задание и вернёмся в Магнолию… и, желательно, с девятью миллионами…
Пока мы шли по саду, я сказала – так, будто бы продолжая начатый разговор:
- Она попытается выкрасть розу. Именно за этим она и едет.
- Конечно, - согласился Нацу. – Но мы не дадим ей этого сделать.
- Всё равно у меня дурное предчувствие…
- Ты просто не выспалась.
Ничего не понимаю… что происходит с моим другом? Он не подкалывает меня, не жалуется на холод, не ведёт себя так, как будто это Нацу… Наоборот, он немногословен и немного… разбит?..
Я поняла.
И выхватила из руки Драгонила розу. Она чуть обиженно и недовольно сверкнула лиловым и вновь загорелась ровным, чуть мерцающим светом. Случайно я коснулась его пальцев; так и есть – нахождение рядом с источником давало о себе знать. Кожа Саламандера была просто ледяная.
- Будем меняться. Так мы потеряем меньше сил, - объяснила я. – Хэппи, тебя тоже касается.
- Айя!
* * *
Рано утром Нацу, Люси и Хэппи уже были в городе. Они стояли на одном из перронов местного вокзала, ожидая прибытия Анны. Люси как-то странно улыбалась, а Хэппи то и дело переводил взгляд с лица огненного волшебника на лицо держательницы.
- Твоя очередь… - прошептала девушка, передавая розу коту. Тот послушно обвил вокруг стебля свой хвост – ему повезло, что роза была без шипов!..
- Чёрт бы побрал эту магию! – Нацу, кажется, начал приходить в себя. – Люси, если я ещё раз попробую взять подобную работёнку, дай мне в морду!
- С удовольствием, - фыркнула она, потирая запястья. – Прямо в наглую драконью морду? Будет сделано!
- Что ты сказала?!
- Эй, вы!
Они обернулись на зов и увидели Анну, на чьём лице была крайняя степень возбуждения. Её глаза сверкали, а щёки налились румянцем… выглядела она куда лучше иссушенной «общением» с источником Люси.
- Идём, - мотнула головой она и пошла прочь с вокзала. Маги, переглянувшись, последовали за ней.
Она вела их от центра города, куда-то к окраине. Шла Анна всё время на несколько шагов впереди, не оборачиваясь и понимая, что они всё равно будут идти за ней.
- Ты помнишь, о чём мы говорили? – тихо шепнула Люси. – Она попытается. По ней вижу, что попытается…
- Мы – маги «Хвоста Феи», Люси, - самоуверенно произнёс Нацу, даже не озаботившись тем, чтобы понизить громкость голоса. – Она не посмеет.
Спина Анны чуть напряглась, но девушка всё равно продолжала идти не оглядываясь. Наконец, они прошли в какой-то переулок между двумя мрачными домами – место достаточно глухое и безлюдное. Самое то, чтобы вершить какие-нибудь тёмные делишки, подумала Люси и на всякий случай встала поближе к скрестившему руки на груди напарнику.
- Нашли? Давайте мне её… - протянула руку Анна.
- Уговор был другой, - ответила Люси. – Мы брали работу на уничтожение.
- И мы её выполним, - поддакнул Нацу. – Иначе опозорим гильдию.- Ваша гильдия ничего не значит по сравнению с тем, что сейчас решается моя судьба! – выкрикнула Анна. – Вы, конечно же, всё уже знаете… так вот, я мечтала об умении колдовать с детства, и я получу эту возможность!
- Попробуй. – Нацу еле видно ухмыльнулся. – Мне уже всё равно, получим мы награду или нет, но розу мы уничтожим. Она уже сидит у меня в печёнках! Ты хоть понимаешь, какую опасную магию вызвала?
- Хэппи, давай сюда эту чёртову розу, - приказала Люси.
В тот же момент Анна бешеной тигрицей ринулась вперёд и двинула Люси плечом. Сила её удара была такой, что девушку откинуло и хорошо приложило головой к пыльному кирпичу, из которого была сложена стена одного из зданий. Пальцы Курин поймали цветок...
- Люси! Ах, ты!.. - Нацу в ярости обернулся к Анне, горя желанием размазать её, но увидел, что...
Опоздал.
Подошва сапога Курин с наслаждением вдавила в землю ярко-алые лепестки... Люси, приподнимаясь, шумно выдохнула: глаза Анны сияли лиловым безумным светом...
- Какое чувство... - Анна обхватила себя руками, будто бы сила, которую она получилась, стремилась покинуть её тело. Но ничего подобного: эта магия уже начинала сращиваться с её душой. - Какая мощь... Невероятно... Я всё же добилась своего. Наконец-то...
Чуть прищуренные лиловые глаза нашли лица остановившегося Нацу и его друзей.
- Ну-ка...
Она выкинула вперёд руку. На Люси и Хэппи накатило странное ощущение: мириады волн проходили сквозь их тела, стремясь достать что-то истово и испуганно бьющееся в груди. Глаза закрывались, мышцы размякли и превратились в желе, мозг затуманило... Хэппи мягко спланировал вниз и распластался на земле совершенно без сил. "Холодно..." - думала Люси, пытаясь сопротивляться силе, влекущей её спать.
Анна на расстоянии вытянула из них большую часть жизненной энергии.
Нацу сжал кулаки, и кожа его покрылась огнём. Он сам был огнём: неумолимое, всепожирающее пламя, вспыхнувшее с одной искры.
Его друзей ранили.
Этого он прощать не собирался.
- С огнём в правой руке... - всё ещё пытаясь держать себя в узде, произнёс Саламандер. Анна стояла в нескольких шагах от него - доступная и даже не пытащаяся защититься... улыбающаяся столь спокойно и уверенно, что это окончательно взбесило Нацу.
- ...и с огнём в левой руке - соединяю два пламени! - взревел он, сводя руки. Он формировал громадный огненный шар - настоящую смерть... и сил ему придавала боль за друзей.
Где-то сзади глухо застонала Люси.
- Шаровая молния!!!
Целая стена огня, словно наделённая разумом, рванулась к новорождённой волшебнице. А она встретила её... рукой.
И сделав странное движение, будто отбивая что-то, отправила большую часть огня назад. Нацу ударила в грудь его собственная магия... его собственный огонь...
Поэтому он не мог поглотить его.
Объятого сумасшедшим пламенем парня швырнуло на землю. Что-то внутри отозвалось болью. Руки и ноги отказывались подчиняться. На своём примере Драгонил испытал мощность своей ярости. Нацу зажмурил потемневшие глаза, а когда открыл их, Анна находилась прямо перед ним.
- Смотри... - она протянула ему ладонь, которая впитывала в себя последние крохи волшебства Саламандера. - Теперь я могу вернуть тебе всё, что получила, - улыбнулась она краешком губ и, внезапно схватив конец чешуйчатого шарфа, заставила Нацу приподнять голову и посмотреть ей в глаза. - Но, ты знаешь, этого недостаточно... Магии, что я втянула, хватит на один-два удара. А мне нужно больше...
Короткий взгляд через плечо.
- Магия девчонки-держательн­ицы и крылатого кота - ерунда, не так ли? А вот волшебство огненного Убийцы Драконов - это вполне мне подойдёт.
Она прикосновением лишила его капли жизненной силы, чтобы Нацу не мог сопротивляться.
Под кожей снова разлилась боль. Но сил не было даже на то, чтобы охнуть.
Лицо Анны приблизилось к его лицу...
- Не смей... его... трогать!..
Анна вскрикнула; её запястье словно полоснули ножом. Но не нож сдерживал теперь её, а кончик хлыста Люси, обвивавший её предплечье.ткуда у девушки взялись силы, чтобы подняться? Да ещё и держать хлыст, натягивая так крепко, да ещё и смотреть на Анну взглядом, который мог уничтожить всё живое?..
- Волшебство Убийцы Драконов... - с усилием проговорила она: решимость придавала ей жизни, - слишком важно, чтобы отдавать его кому угодно!..
Анна выпустила шарф Нацу, пытаясь расцепить змеиное объятие хлыста. А Люси начала произносить странные слова... фразы, слетавшие с её губ, состояли из длинных и прерывистых звуков на неизвестном никому языке. Девушка повторила сказанное, ещё раз и ещё... И хлыст засиял. Густо-лиловым оттенком.
Анна ещё раз вскрикнула - задушенно и утихающе. Хлыст с тихим свистом рванулся обратно к хозяйке, чтобы собраться в кольцо и быть подброшенным высоко в воздух.
- Нацу!
Чуть отдышавшийся парень по команде Люси выдохнул столп пламени. Хлыст, а вместе с ним и опасное заклинание рассыпалось пылью, будто его и не было… Лишь тлеющие обрывки опустились к ногам Анны, потерявшей свою последнюю надежду.
- Нет! – Анна упала на колени и было коснулась остатков оружия Люси, но обожглась, отдёрнула ладонь и зарыдала. Слёзы злости и обиды текли по её лицу, а губы шептали: – Почему?.. Как?..
Рука Люси опустилась ей на плечо – мягко и успокаивающе.
- «Призыв» я уничтожила вчера ночью. – При первых её словах Курин вскинула голову. – А перед этим запомнила заклинание, перемещающее магию из одного источника в другой. Я знаю, что, будучи простой девушкой, ты не могла даже прикоснуться к розе, не то что вынести её из дома. Поэтому тебе потребовалась помощь. Также я знаю, что ты ненавидишь своих родителей… я надеюсь, что когда-нибудь... ты поймёшь, что они желают тебе только добра.
- Что?.. – выдохнула Анна.
- Магия не то, что кажется. Это не феерическое шоу, не возможность обогащения, не способ общения. Это… - Люси чуть опустила ресницы, её голос дрогнул: - Это боль. Боль и страдания. В первую очередь. Через это вынуждены пройти мы все… маги «Хвоста Феи». Но… когда ты не один, боль становится в половину меньше… а затем исчезает совсем.
Курин молчала.
- Вернись к своим родителям, Анна. Хватит злобы. Они ведь так тебя любят… Они помогут пережить всё, что угодно и попробуют понять тебя. Многие люди… - тихий вздох, - лишены и этой возможности.
И снова так, чтобы этого не увидел Нацу, она вытерла глаза тыльной стороной ладони.
Эта боль никогда не исчезнет из её сердца, но гильдия «Хвост Феи» обязательно постарается, чтобы Люси забыла о ней.
Девушка развернулась и направилась к огненному волшебнику и Хэппи. Нацу, было видно, чувствовал себя неважно, но всё равно как всегда тепло и задорно улыбнулся ей. «Спасибо», - одними губами шепнул он.
- То есть, мы опять спаслись благодаря любви Люси к книгам, а? – тихо сказал Хэппи.
- Ага. Поверить не могу, - Нацу усмехнулся, держа рукой стену, чтобы она никуда не уехала и земля из-под ног не отправилась вместе с ней.
- Что будет со мной? – глухо спросила Анна, не оборачиваясь.
- Ты вынуждена будешь предстать перед советом города Эры, как нарушительница, - эти слова прозвучали бы безжалостно, говори их не Люси; не случайно её фамилия была Хартфелия, что значит «добросердечная». – А так… живи как жила. Попытайся извлечь выгоду из того, что ты обычная девушка… и увидишь, что это вовсе не так. Я не в обиде на тебя. И мои друзья, уверена, тоже. – Она кинула мимолётный взгляд на Нацу и кота, легко улыбнувшись. Нацу скорчил гримасу, но Люси не обратила на это внимания.
- Давай уже уберёмся из этого переулка, - буркнул он.
- Девять миллионов… - внезапно голос Анны чуть потеплел. – Я перешлю их вам завтра вечером.
- Но, ведь мы… - разинул рот Нацу.
- Молчи! – прошипела Люси, для большей убедительности дёргая его за шарф.
Анна встала на ноги и, полуобернувшись, подмигнула:
- Но ведь заклинание вы уничтожили, верно?..
- Спорить не будем! – Люси вновь стала чуть нервной, но очень милой. – Так, всё, идём, ребята! Собираем шмотки – и, если повезёт, успеем к вечернему поезду!
- Люси, я не могу идти! Понеси меня!- Хэппи я бы ещё понесла, но тебя, Нацу, даже и не проси!
- Что, правда?
- Нет, Хэппи, конечно, неправда! У тебя есть крылья, лети сам!
- Ну, Люси… я плохо себя чувствую…
- Вот неженка!.. Ладно, давай руку… приятно, что она снова горячая…
- Айя!
Троица скрылась. Карие глаза Анны смотрели в небо, чаще всего пасмурное над городом Герберт, но сегодня неожиданно распогодившееся…
Лёгкий ветерок подхватил алый лепесток и, играя с ним, унёс его из переулка.

- Так жаль, что вы уезжаете…
- А-ага… апчхи!
- Да что с тобой, Льюис! – Катарина замахала руками на мужа. Тот, бесконечно чихая, не забывал смотреть на Люси и Нацу очень тёплыми глазами.
- Мы ещё обязательно увидимся… мама… - как всегда с запинкой произнесла она, улыбнувшись.
К вечеру из-за облаков выглянуло солнце – закатное и от этого неимоверно красивое. Потеплело, и всё вокруг радовалось – от природы до людей. Нацу и Люси (и Хэппи в рюкзаке) прощались с семьёй Курин у ворот их дома – и ворота, и дом уже не казались такими мрачными. Может быть, это потому, что теперь над домом ничего не тяготело, а может быть… да кто знает, почему?
- Знаешь, у меня странное ощущение… предчувствие, - шепнула Катарина «дочери».
- Хорошее?
- Очень! Знать бы, отчего…
- Хорошее – это хорошо… Ну, нам пора. Иначе опоздаем на поезд…
- Берегите себя, - произнёс Льюис, сжав в рукопожатии ладонь Нацу.
Внезапно и Люси что-то ощутила. Тоже предчувствие. Чего-то хорошего или плохого – она пока не знала, но…
Рот Катарины приоткрылся, чтобы выпустить на волю последнюю стайку слов:
- Милая, ты и Нацу – замечательная пара… Я так рада, что у вас всё получилось! Ведь вы любите друг друга, верно?..
Люси вдохнула и выдохнула. Снова. Снова. Она должна сказать это вслух? Она должна?!
- Конечно.
Не веря, Люси уставилась на Нацу: это его голос только что был?.. Не такой, как обычно. Весёлый, но более серьёзный, чем обычно…
- Что?.. – чуть слышно шепнула она, а Нацу продолжил:
- Ведь я очень тебя люблю. А ты меня?
Розовые волосы.
Чёрные ресницы.
Скромный и обаятельный.
Улыбающийся…
- Да… - это был скорее шелест, чем звук. И он тоже замер, глядя на неё своими серыми глазами…
* * *
Странные они чего-то. Идут так, как будто ноги отказывают. Другое дело я – летать здорово, айя! Ой, даже стихи получились…
Время поджимает, а мы ещё даже не подошли к городу. Можем этак опоздать на поезд… а может быть, Нацу на это и рассчитывает?
Я оборачиваюсь, чтобы укоризненно (как умею только я) поторопить их, прибавив к этому: «Люси, подтолкни этого тошнотика!», но слышу, как внезапно к ногам Нацу падает дорожная сумка, которую он только что держал в руке и… не могу ничего сказать.
Такого я уж точно не ожидал.
Хотя они симпатичные…
* * *
Что со мной… я схожу с ума…
Отрываюсь от Нацу, чтобы посмотреть на него слегка ошалело, но… безумно счастливо.
- Любишь, значит, да? Ну, ты и сволочь…
И мне кажется, что он ждал только этих слов…
Кольцо рук снова обвивает мою талию, жаркое настолько, словно меня держит в плену сама стихия Огня. На долю секунды в поле моего зрения оказываются малиновые волосы и серые, как пепел, глаза…
А затем я зажмуриваюсь, чтобы до умопомрачения красивое лицо Нацу не отвлекало меня от более важного – от его губ…

~Конец~

2 комментария:

  1. Няяяяяяяяяяяяяяя!!! Уф, наелась... =^_^=

    ОтветитьУдалить
  2. к... ка...какая прелесть!!!Ой,Господи я чуть не умерла пока читала

    ОтветитьУдалить